Faculty of Engineering de la University of Nottingham

La primera carta de invitación que se emitió para que uno de nuestros miembros formara parte de la Cátedra Itinerante UK-México fue emitida por el Dr Donal McNally de la Faculty of Engineering de la University of Nottingham, a solicitud de la Dra Inés Jiménez Palomar de la empresa inMateriis. Dos de los actuales colaboradores de esta empresa mexicana, formaron parte del equipo de trabajo del Dr McNally en la University of Nottingham.

El Dr McNally, encabeza el Bioengineering Research Group y su trabajo de investigación abarca los siguientes temas:

  • Biomecánica de la espina dorsal
  • Evaluación biomecánica
  • Diseño de implantes
  • Modelado mecánico y fisiológico

Nuestra primera entrevista fue para organizar la presentación de un seminario y los encuentros con otros profesores del Department of Mechanical, Materials and Manufacturing Engineering. En este departamento se concentran varias líneas de investigación entre las que destacaron, por la relación que guardan con el trabajo desarrollado por nuestro Cuerpo Académico, la de materiales compuestos, la de manufactura aditiva e impresión 3D. y la de materiales avanzados.

En otros temas, discutimos la visita del Dr Donal McNally a la Universidad de Guadalajara (UdeG) como parte de Cátedra Itinerante UK-México. Le propusimos que en su recorrido no sólo se incluyera al Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías, pues su trabajo abarca disciplinas identificadas con otros Centros Universitarios, como el de Ciencias de la Salud y el de Ciencias Biológicas y Agropecuarias (uno de sus artículos más citados analiza las distribución de cargas dentro de los discos intervertebrales). Poner en contacto al Dr McNally con investigadores de diferentes Centros Universitarios ofrece la posibilidad de formación de redes al interior de la UdeG, en torno a un tema que se puede abordar desde diferentes perspectivas, como lo es la biomécanica. También se contempla una visita a la empresa inMateriis que fue la que estableció contacto inicial con el Dr McNally, para contemplar la posibilidad de participar, junto con la Universidad de Guadalajara, en las convocatorias como el Newton Fund o el Global Challenges Research Fund.

El Dr Neville Wylie, representante de la University of Nottingham ante la Cátedra Itinerante UK-México y Associate Pro Vice Chancellor for Global Engagement (Américas), nos recibió en su oficina para platicar sobre las posibilidades de colaboración. El Dr Wylie regresó con una imagen positiva del esfuerzo que está realizando el Gobierno del Estado de Jalisco para acercar a las universidades con la industria local a través de trabajo de la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología y las actividades que se desarrollan en el Mind México, a su vez le compartimos que la experiencia de las Universidades británicas en ese sentido será de gran utilidad para concretar auténticos proyectos que puedan enriquecer el trabajo académico como el de empresas. En ese sentido, un paso hacia una posible colaboración sea fortalecer el trabajo en las áreas que la University of Nottingham ha identificado como Global Research Themes, tanto en las que la Universidad de Guadalajara ya tiene experiencia o como en las que ha mostrado interés en involucrarse (como lo sugirió su reciente participación en el International Astronautical Congress).

Con el doctorante Francisco Carrasco-Hernández recorrimos parte de los laboratorios del Bioengineering Research Group. En ellos se realizan principalmente evaluaciones de pruebas de impacto para los proyectos de biomecánica y propiedades mecánicas de tejidos biológicos y humanos.

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Este video es un ejemplo del tipo de pruebas que estas instalaciones son capaces de evaluar, aunque en este caso la muestra es poco convencional (un huevo de chocolate).

La primera entrevista con un miembro de la plantilla académica de la University of Nottingham que nuestro anfitrión gestionó fue con el Dr Andrew Long, Director del Centre of Innovative Manufacturing in Composites (CIMComp) del Engineering and Physical Science Research Council (EPSRC) y Pro-Vice-Chancellor de la Faculty of Engineering.

Nos mostró parte de los temas que el Composites Research Group realiza en: manufactura, materiales compuestos con fibras textiles, reciclado (ha propuesto sistemas para recuperar fibra de carbono de aeronaves), análisis mecánico y de falla y biocomposites.

Entre las fortalezas que identificamos en sus proyectos es la estrecha relación con la industria (médica, automotriz, aeronáutica, etc.) y el notable trabajo en las capacidades del grupo ya que no sólo se concentra en el procesamiento de los materiales compuestos, llamando nuestra atención el trabajo de simulación y modelado que pueden desarrollar. El Dr. Long nos mostró algunas diapositivas de la presentación “Modelling of textiles and composites“, para señalar que uno de las principales ventajas del modelado es optimizar procesos de producción existentes e incluso para mejorar el diseño de nuevos sistemas de procesamiento de materiales compuestos con enfoque práctico.

Tuvimos la fortuna de visitar el EPSRC Centre for Innovative Manufacturing in Additive Manufacturing, administrado por el Additive Manufacturing and 3D Printing Research Group junto al Dr Jayasheelan Vaithillingam. En este espacio se desarrollan una gran cantidad de proyectos desde el uso y diseño de nuevas materias primas, como la optimización de diseños tridimensionales y el desarrollo nuevas tecnologías de manufactura aditiva. Parte de este trabajo puede consultarse en su 2014-2015 Annual Report.

 

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Aunque una etapa del trabajo experimental de Bio-impresión que estamos realizando en conjunto con la empresa inMateriis se llevó a cabo en el Centre for Biomolecular Sciences de la misma University of Nottingham, fue muy ilustrativo estar tan cerca de las tecnologías que sin duda marcarán la pauta de la impresión 3D aplicada a la medicina y que desarrollan en el EPSRC Centre for Innovative Manufacturing in Additive Manufacturing. Muestra de ello es la impresora de 6 cabezales hecha bajo pedido y con requerimientos específicos que tuvo un costo de £1,000,000.00 confirmando que el futuro de manufactura aditiva probablemente sea la basada en procesos de inyección de tinta como indica el Dr Richard Hague, director de este importante centro de investigación.

Con el Dr. Ifty Ahmed y el Dr. David M. Grant, éste último jefe del Advanced Materials Research Group (AMRG), tuvimos oportunidad de charlar sobre las posibilidades de colaboración. El tema unificador del AMRG es la interrelación ‘proceso-estructura-propiedades’ de los materiales y abarca una gran de cantidad de enfoques.

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El Dr Ahmed nos propuso el desarrollo de un material que funcionara como complemento a los implantes de biocompositos con fibra de vidrio que ha desarrollado para sustituir los implantes metálicos, ya que éstos últimos requieren una segunda cirugía en procedimientos tales como la recuperación de huesos fracturados. Mientras que con el Dr Grant y su experiencia en biomateriales (una de las muchas áreas que ha explorado) abre la posibilidad de colaboración en el desarrollo de andamios biopoliméricos y sintéticos para implantes biodegradables o artículos médicos.

Justo antes de que diera inicio la presentación del seminario, tuvimos una charla con la Dra. Nicola M. Everitt , especialista en caracterización de materiales (microdureza, nanoindentación y análisis dinamomecánico) para el estudio de la relación estructura/propiedades para materiales de alto rendimiento.

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La Dra Everitt tuvo especial interés en considerar la hojas de la planta de agave como materia prima para desarrollar un inhibidor verde de la corrosión en el acero, y nos compartió una impresión de un artículo enviado a la revista Corrosion Science sobre ese tema.

A pesar de que la invitación al seminario se realizó con pocas horas de anticipación, tuvo buena respuesta tanto de alumnos como de profesores del Department of Mechanical, Materials and Manufacturing Engineering.

Hubo retroalimentación de la exposición sobre las oportunidades de colaboración que ofrece la Universidad de Guadalajara, además de la riqueza que recursos naturales de México y el creciente desarrollo de la industria automotriz de la región.

Y gracias a la exposición de los proyectos que realizamos con un grupo de Diseñadores Industriales del CUAAD, el Dr. Mike Clifford propuso que sostuviéramos una plática en su oficina para discutir sobre la reutilización de materiales para producir piezas artísticas. En su oficina tiene una gran cantidad prototipos de materiales compuestos, como la pieza producida a partir de desechos de papel moneda (foto).

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Las áreas de interés del Dr Clifford son precisamente los materiales compuestos y la tecnología apropiada (solución de problemas y desarrollo tecnológico de fuentes de generación de recursos para comunidades poco desarrolladas). Su experiencia en el uso de fibras naturales y el tratamiento de éstas para la optimización de materiales compuestos, sugiere que pueden existir proyectos futuros entre el PIP y el Dr Clifford.

Agradecemos al Dr Donal McNally por la confianza depositada en nuestro grupo al invitarnos a la University of Nottingham, y a su trabajo de gestión para que esta visita fuera tan productiva. También agradecemos el apoyo recibido por parte de la Coordinación General de Cooperación e Internacionalización y el Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías, para realizar este esfuerzo por establecer nuevos vínculos con este grupo de especialistas.

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